當前位置: 首頁 > 新聞中心 > 信息報道

甲藻發光 逃避魔掌

時間:2019-06-25     來源:中國科學報

甲藻發光嚇跑捕食者。圖片來源:《當代生物學》

有些甲藻具有非凡的發光能力,使自己和周圍的水發光。研究人員近日在《當代生物學》發表報告稱,對于這種浮游生物來說,生物發光也是一種防御機制,幫助它們抵御橈足類食草動物的“魔掌”。

瑞典哥德堡大學的Andrew Prevett說:“這種生物發光現象,在海洋中除了是一種美麗景象外,還是一種防御機制,一些浮游生物利用它抵御敵人。這些發光細胞能感覺到食草動物,并在需要的時候打開‘燈’,這對于單細胞生物來說是相當令人印象深刻的。”

通過結合高速和低光敏視頻,Prevett團隊及合作者發現,這些生物發光細胞在與橈足類食草動物接觸時就會閃光。橈足動物的反應是迅速排斥閃爍的細胞,并似乎沒有受到傷害。

研究人員指出,來自瑞典西海岸的觀測數據支持了他們的預測,即橈足類食草動物的存在對發光甲藻的豐度產生影響。單細胞甲藻通常不是很好的競爭對手,因為其生長速度只有其他浮游生物的1/3。而橈足類動物似乎不喜歡它們,而喜歡吃防御較差但生長較快的浮游生物。

研究人員原本預計生物發光會導致橈足類動物減少接觸,但令他們驚訝的是,這一降幅竟然如此之大。Prevett說:“我們研究中的甲藻豐度較低,盡管如此,防御的有效性仍讓人感到驚訝。”

然而,目前還不清楚這種光輝是如何保護甲藻的。研究人員說,無論它們是如何工作的,利用生物發光抵御捕食者的能力,似乎是甲藻打敗其他競爭對手的關鍵。

研究人員計劃進行更多研究,探索被吃掉的“恐懼”如何驅動生態系統結構。他們還計劃研究橈足類產生的化合物如何作為一般的報警信號,以及它們對復雜浮游生物組合的影響。

相關論文信息:http://dx.doi.org/10.1016/j.cub.2019.05.019

《中國科學報》 (2019-06-25 第2版 國際)

江苏快3专家推荐